LA SANTA VERA CRUZ

En la predicación y difusión de las devociones de la Pasión van a destacar las órdenes mendicantes, especialmente los Franciscanos asentados en la villa desde el siglo XIII, que difunden las devociones y el culto a la Pasión de Cristo, a ellos se debe pues la fundación de las primeras cofradías penitenciales.
PENDÓN VERA CRUZ

Entre ellas la Cofradía de la Cruz o Veracruz, que en lo antiguo hacía su función con disciplinantes el Jueves Santo, y en la que no podían obtener oficio los plebeyos.

En los siglos XV y XVI, surge la necesidad de ofrecer al pueblo una visión sencilla de la religión, acercando al vulgo las esferas de lo divino y lo humano, facilitando así comprensión de los misterios de la Fe. Se hace también sublimación del dolor y la penitencia como medida de salvación.

Así, la Cofradía de la Veracruz tiene sus antecedentes en el culto a la advocación de la Cruz, siendo sus funciones principales la invención y exaltación de la Cruz, que se celebraban en mayo y septiembre. Otra de sus funciones era la conmemoración del Jueves Santo con una procesión de disciplina, lo cual está suficientemente documentado desde 1602.

Estas frases están obtenidas del trabajo de Juan Carlos de la Mata  La pasión según Benavente (1996), en el que también nos cuenta, como curiosidad, que la cofradía recibía anualmente un situado de mil maravedíes por poner a un hermano cofrade en la puerta de Hospital de la Piedad durante la procesión de disciplina de Jueves Santo, a fin de que pida se rece por la salud pública de la villa. Esta costumbre duró varios siglos.

 
Las referencias más antiguas que teníamos de la Cofradía de la Santa Vera Cruz nos las había facilitado José Muñoz Miñambres, que publicó en 1982 el libro "Nueva Historia de Benavente", donde menciona un documento del Archivo del Hospital de la Piedad, de fecha 3 de junio de 1517, que hace referencia al Hospital de la Santa Cruz y a la Cofradía que tiene el mismo título.

En tres de junio de 1517. Un año antes que dichos señores Condes D. Alonso y Doña Ana de Velasco, en virtud de letras de la Santidad de León Décimo, del mismo año, fundaron desde su primera planta el Hospital de Nuestra Señora de la Piedad, en el sitio mesmo que antes estaba fundado otro, con el título de Santa Cruz, por cuyos suelos se pagaron a la Cofradía, que tiene el mismo título 500 maravedices de fuero cada año...

 
Recientemente hemos obtenido copia de un documento que nos permite datar a la Cofradía de la Santa Vera Cruz de Benavente como una de las más antiguas de España. Se trata de un pergamino que se encuentra en el Archivo Histórico del Ayuntamiento de Valladolid y que tiene por fecha el 25 de marzo de 1482.
Contenido: Concesión de Gutierre de Quiñones, obispo de Libaria, con licencia del obispo de Oviedo, de indulgencias a los que entreguen donativos al hospital de pobres de Benavente, y a María de la Rúa, quién donó unas casas a la Cofradía de la Vera Cruz para construir dicho hospital.

La primera ermita o sede de la cofradía estaba situada en la calle que hoy lleva su nombre, Calle Santa Cruz, donde se encuentra el Hospital de la Piedad.

Al ser demolida en 1516, para construir el citado hospital, la cofradía se establece en el vecino Convento de San Francisco, hasta que en 1679 se construye la Ermita de la Santa Vera Cruz, hoy llamada Ermita de la Soledad.
Todavía existe en su fachada principal el escudo franciscano que demuestra su procedencia.

En 2012 la Ermita se transforma en el Museo de Semana Santa.
 
Según los estudios de Juan Carlos: En la segunda mitad del siglo XVII, poseía la cofradía un saneado patrimonio que le permite pues edificar la nueva ermita. En el siglo XVIII disfrutaba de importantes rentas, como varias tierras en el término de San Cristóbal de Entreviñas y en el cercado de Luengo, numerosos foros y censos sobre terrenos inmuebles.

En la actualidad la Cofradía de  la Santa Vera Cruz está hermanada con la Cofradía del Santo Entierro y ambas bajo la dirección de Presidente. Tiene un organigrama de dirección propio formado por un Alcalde Caballero, un Mayordomo Mayor y un Secretario. El cargo de Alcalde Caballero tiene un año de duración y es nombrado por orden de antigüedad y después de haber sido Mayordomo; el Secretario tiene un mandato de cuatro años y es elegido por votación en la Asamblea General.

Aunque la Cofradía de la Santa Vera Cruz organiza, junto con la Cofradía del Santo Entierro, varias procesiones, no cabe duda que su especial día es el Jueves Santo

Este día y después de Adorar la Cruz en la Iglesia de San Juan, sale la Procesión de la Vera Cruz. El Paso de la Santa Cruz; la Oración en el Huerto; el Ecce Homo; Jesús llevando la Cruz; el Paso de la Desnudez, conocido popularmente como el Judío del Clavo y la Virgen de la Soledad, junto con sus Cofrades, cumplen año tras año con la labor de predicación y difusión de la Pasión. 

LA SANTA CRUZ
Vestimenta:
túnica y caperuz morados, cíngulo amarillo (en nuestro costado izquierdo y con siete nudos), guantes y zapatos negros y vara con su cruz.

Alcalde Caballero 2017: Carlos Rodríguez Fernández (+ 15-09-2017)
Mayordomo Mayor 2017: 
Ángel María Trilla Casquero

Secretario: José Antonio Rodríguez Rodríguez
Capellán: Cesar Salvador Gallego (Párroco de San Juan del Mercado)

Relación de Alcaldes Caballeros de La Santa Vera Cruz
    2017 Carlos Rodríguez Fernández 2016 Ceferino Salvador Zapata
2015 José Luis Jiménez Álvarez 2014 Roberto Fernández Esteban 2013 Felipe Moro Anzules
2012 Roberto Rodríguez Conde 2011 Carlos Colmenar Carro 2010 José Antonio Rodríguez Rodríguez
2009 Isaac Borbujo Cadenas 2008 Daniel Acuña Allén 2007 Ángel Luís López González
2006 Felipe González Canseco 2005 Emeterio Llamas Valdés 2004 Fernando Ramírez Fernández
2003 Fernando Galocha Pozo 2002 Rafael Perlines Herrero 2001 Santiago Voces Estévez
2000 Roberto Contero Escudero 1999 Faustino Pérez Blanco 1998 Felipe González Esteban
1997 José Nogueiras Martínez 1996 Maximiliano Fernández Valverde 1995 Juan José Peña Peña
1994 José Carlos López González 1993 Manuel Fernández Huerga 1992 Gregorio Fernández Pisabarros
1991 José de la Fuente Vázquez 1990 Joaquín García de la Iglesia 1989 Ángel Cachón González
1988 Teodoro San Román Gómez 1987 Mateo Esteban Vecino 1986 Juan L. Rodríguez
1985 Alejandro Paramio Pedrero 1984 Francisco Ariza Ramos 1983 Ángel Sánchez Santiago
1982 Sixto Llordén Díaz 1981 Fernando Alonso Navas 1980 Manuel San José Rodríguez
1979 Atilano Inés Tamame 1978 Manuel Lozano Gutiérrez 1977 José Zamora San Pedro
1976 Camilo Hernández Sánchez 1975 José Luis Perlines 1974 Gregorio Tosal García
1973 Manuel de la Huerga Escudero 1972 Manuel de la Huerga Escudero 1971 César Hidalgo Borbujo
1970 Urbano Navarro Aguilar 1969 Severino Puente de Castro 1968 Bautista Inés Tamame
1967   1966 Nilamón Lozano Madrigal 1965 Patricio Nogueiras ? Jesús Baños
1964   1963 Manuel Gutiérrez 1962 Victorino Carbayo
1961 Genaro Miranda 1960 Manuel Mangas 1959 Felipe Blanco Galende
1958 Juan Antonio Fernández 1957   1956 Eduardo Allén
1955 Miguel Gil Cepeda 1954 José Chana Tabuyo 1953 Almaquio Díez
1952   1951 Domingo Cachón 1950 Isauro Fidalgo
1948 José Sanz García 1944 Félix Valbuena 1928 Domingo Cachón Saludes
           
Relación de Secretarios de La Santa Vera Cruz
1928 César Blanco 1937 César Hidalgo    
1969 José Luis Perlines 1970 Camilo Hernández Sánchez 1974 Antonio Campesino Campano
1988 Roberto Contero Escudero 1993 Faustino Pérez Blanco 1995 Manuel Lozano Gutiérrez
2004 Carlos Colmenar Carro 2009 José Antonio Rodríguez Rodríguez